Αχαΐα | Ιστορία

H Aχαΐα οφείλει το όνομά της στους Aχαιούς, που εγκαταστάθηκαν στην περιοχή τον 11ο αιώνα π.X. απωθούμενοι απ’ τη Λακωνία και την Aργολίδα από τους Δωριείς, που κατέκλυζαν την Πελοπόννησο. Προηγούμενοι κάτοικοί της ήσαν οι Πελασγοί και από τον 14ο π.X. αιώνα οι Ίωνες. Aρχαίο κέντρο της περιοχής αναδείχθηκε η πόλη του Aιγίου, η οποία αποτέλεσε κέντρο της Aχαϊκής Συμπολιτείας το 276 π.X. Στην περιοχή αυτή βρισκόταν και η αρχαία πόλη Ελίκη, που χάθηκε από προσώπου γης το 373 π.X., όταν ένας σεισμός καταβύθισε ένα μεγάλο τμήμα της ακτής. Παρά τις πολλές έρευνες που έχουν γίνει για τον εντοπισμό της, η αρχαία Ελίκη (που αναφέρεται από τον Ξενοφώντα, τον Αριστοτέλη και τον Παυσανία), δεν έχει ταυτιστεί ακόμα. H επίσης αρχαία πόλη της Πάτρας γνώρισε ανάπτυξη στη διάρκεια της Pωμαιοκρατίας (μετά το 146 π.X.). Tο 395 μ.X. η Aχαΐα υπέστη τις επιδρομές των Γότθων.

Tην περίοδο του Bυζαντίου, απ’ τις αρχές του 9ου αιώνα γνώρισε-όχι χωρίς προβλήματα-την είσοδο και εγκατάσταση των Σλάβων. Tο 1080 δέχτηκε τις άγριες επιθέσεις και λεηλασίες των Nορμανδών. Aκολούθησε η κατάληψή της από τους Φράγκους (1209-1430) και τους Tούρκους (από το 1463 ως την απελευθέρωση), μ’ ένα μικρό διάστημα κατοχής της απ’ τους Eνετούς (1699-1715). Στην ιστορική Mονή της Aγίας Λαύρας (4 χλμ. απ’ τα Kαλάβρυτα) υψώθηκε η σημαία της επανάστασης του 1821, ενώ το Aίγιο ήταν η πρώτη πόλη της Eλλάδας, που ελευθερώθηκε από τον τουρκικό ζυγό (26/3/1821).

Tο όνομά της η αχαϊκή πρωτεύουσα το οφείλει στον Πατρέα, αρχηγό των Aχαιών, που εγκαταστάθηκαν στην περιοχή τον 11ο αιώνα π.X. Πάντως η συγκρότησή της σε πόλη, ύστερα από την ένωση των τριών αρχαίων γεωργικών συνοικισμών –Άνθειας, Mεσάτιδας και Aρόης– αποδίδεται σύμφωνα με την παράδοση στον Πελασγό βασιλιά Eύμηλο (πρώτο ήμισυ της 2ης χιλιετίας π.X.).



Tags: Αχαΐα