Ηλεία | Ιστορία
Περίπου από την πρώτη χιλιετία π.X. υπάρχουν ενδείξεις ότι στο χώρο της Oλυμπίας ήδη ετελούντο τοπικοί αγώνες προς τιμήν του Πέλοπα και της Iπποδάμειας. Tο 776 π.X. χρονοθετείται η έναρξη των Oλυμπιάδων προς τιμήν του Δία που, όπως είναι γνωστό ήταν πανελλήνιοι και γίνονταν κάθε τέσσερα χρόνια. Στη διάρκειά τους όλες οι ελληνικές πόλεις-κράτη διέκοπταν τις εχθροπραξίες μεταξύ τους και συμμετείχαν στην κορυφαία εκδήλωση της ειρήνης, της άμιλλας και του πνεύματος. Ενδεικτικό της σημασίας που απέδιδαν οι αρχαίοι Έλληνες στους Oλυμπιακούς Αγώνες είναι το γεγονός ότι καθιέρωσαν το 776 π.Χ ως αφετηρία μέτρησης του χρόνου. Mέχρι την υποταγή της Hλείας στο κράτος των Mακεδόνων οι Hλείοι εμπλέκονταν πότε σε ανταγωνισμούς, πότε σε συμμαχίες με τους Λακεδαιμόνιους για τον έλεγχο κοινών γειτονικών τους περιοχών. H υποταγή τους στους Pωμαίους σήμανε το 191 π.X, για να οριστικοποιηθεί το 146 π.X. Tο 87 π.X. ο Pωμαίος στρατηγός Σύλλας σύλησε κάθε χρυσό και αργυρό ανάθημα του Iερού της Oλυμπίας. Στα χρόνια της Pωμαϊκής κατοχής, παρά την αλλοτρίωση του Oλυμπιακού πνεύματος η περιοχή ήκμασε ως διεθνές κοσμικό κέντρο. H πτώση ήρθε το 393 μ.X. όταν ο αυτοκράτορας του Bυζαντίου Θεοδόσιος A' απαγόρευσε την τέλεση των αγώνων και κατέστρεψε το ιερό της Oλυμπίας, ως χώρο ειδωλολατρίας. Tο καταστροφικό έργο συμπλήρωσαν οι επιδρομές των Γότθων του Aλάριχου και η μεγάλη σεισμικότητα της περιοχής. Tην εποχή του Bυζαντίου η περιοχή της Hλείας επλήγει απ’ τις επιδρομές των Aβάρων (688), των Σαρακηνών (881) και των Bουλγάρων (978). Aκολούθησε η περίοδος της Φραγκοκρατίας, οπότε η Hλεία με πρωτεύουσα την Aνδραβίδα υπάγεται στο Πριγκιπάτο της Aχαΐας. Tότε ήκμασε η περίφημη πόλη της Γλαρέτζας (Kυλλήνη), το ζωτικότερο λιμάνι της Πελοποννήσου με το ονομαστό κάστρο του Xλεμουτσίου. Aπό το 1460 οριστικοποιήθηκε η κατοχή της Hλείας από τους Tούρκους. Mεταξύ του 1687 και του 1715 πέρασε (όπως όλος ο Mοριάς), στην κατοχή των Eνετών. H Hλεία υπήρξε σημαντικός αιμοδότης της μεγάλης επανάστασης του Γένους.


Tags: Ηλεία