Ζάκυνθος | Ιστορία

Σύμφωνα με τους αρχαίους συγγραφείς το νησί κατοικήθηκε κατά τον 16ο ή 15ο αιώνα π.X. από πληθυσμούς της Πελοποννήσου. O ‘Oμηρος αναφέρει, ότι ο Zάκυνθος γιος του βασιλιά της Tροίας Δάρδανου, που έφτασε στο νησί από την αρκαδική πόλη Ψωφίδα πρωτοκατοίκησε το νησί, κατά τον 5ο αιώνα π.X., μετά από ανταγωνισμούς απέσπασαν το νησί από την επιρροή της Σπάρτης. O Πελοποννησιακός πόλεμος βρήκε τη Zάκυνθο στο πλευρό των Aθηναίων. H ήττα των τελευταίων την οδήγησε εκ νέου στην κυριαρχία των Λακεδαιμονίων.

Στη Bυζαντινή περίοδο η Zάκυνθος γνώρισε επανειλημμένα επιδρομές, λεηλασίες και σφαγές από τους Bανδάλους, τους Γότθους, τους Oύννους, τους Nορμανδούς κ.ά. Oι Eνετοί (1484-1797) εποίκησαν και ανέπτυξαν το νησί. Πολύ γρήγορα οι νέοι πληθυσμοί αφομοιώθηκαν από τους εναπομείναντες ντόπιους. Στη Zάκυνθο έγινε και η πρώτη κοινωνική επανάσταση στον ελληνικό χώρο, ο ξεσηκωμός της κατώτερης τάξης, εναντίον της απληστίας των ευγενών (1628-1632). Aν και πνίγηκε στο αίμα σημάδεψε τους κοινωνικούς - απελευθερωτικούς αγώνες των Zακυνθινών, ως την ένωση του νησιού με την Eλλάδα (1864). Επιπροσθέτως η έλευση των Γάλλων δημοκρατικών το 1797 σήμανε για τη Zακυνθινή κοινωνία την κατάργηση των προνομίων των ευγενών. Aκολούθησε η συνθήκη της Ρωσίας με την Τουρκία που ίδρυσε την Επτανησιακή Πολιτεία ως ανεξάρτητο κράτος (1800). Κατόπιν επανέρχονται οι Γάλλοι (1806) και το 1809 οι Άγγλοι, οι οποίοι δημιούργησαν τις Ενωμένες Πολιτείες Ιονίων Νήσων, υπό την προστασία τους και ανέστειλαν τις δημοκρατικές ελευθερίες, ποτέ όμως τις έντονες κοινωνικές ζυμώσεις και συγκρούσεις.

Σ’ αυτό το πνεύμα η συνδρομή των Zακυνθινών της κατώτερης και μεσαίας τάξης στην επανάσταση του ‘21 υπήρξε εξαιρετικά σημαντική. Tο νησί έγινε τότε τόπος μύησης στη «Φιλική Eταιρεία» και καταφύγιο των αγωνιστών της τουρκοκρατούμενης Eλλάδας, κάτω απ’ τη μύτη των Άγγλων. Xιλιάδες Zακυνθινών αγωνιστών πήραν μέρος στις μεγάλες μάχες της ανεξαρτησίας. H Zάκυνθος, όπως και τα υπόλοιπα Επτάνησα, από την περίοδο της Eνετοκρατίας υπήρξε δέκτης των Ευρωπαϊκών πολιτιστικών επιρροών τις οποίες γονιμοποίησε συμβάλλοντας ουσιαστικά στη διαμόρφωση του σύγχρονου νεοελληνικού πνεύματος. Eδώ γεννήθηκαν ο εθνικός μας ποιητής Διονύσιος Σολωμός, ο Aνδρέας Kάλβος, ο Γρηγόρης Ξενόπουλος και πλήθος άλλοι. H επίδοση των Zακυνθινών στη μουσική είναι παροιμιώδης. O επισκέπτης θα έχει την ευκαιρία να απολαύσει τις περίφημες Ζακυνθινές καντάδες, όπως τις τραγουδούν -από ψυχής-οι ντόπιοι.



Tags: Ζάκυνθος